Piloto da Semana: 500 Milhas de Indianápolis – 01/06/2016

Alexander Rossi

Alexander Rossi

Nome: Alexander Rossi. Nascimento: 25 de setembro de 1991, em Auburn, Estados Unidos. Equipe: Andretti/Bryan Herta Autosport (Fórmula Indy). Títulos: Campeão da Skip Barber Western Regional (2006); Campeão da Formula BMW Americas (2008); Campeão da Formula BMW World Final (2008).

Um final surpreendente marcou a 100ª edição das 500 Milhas de Indianápolis. Os primeiros colocados tiveram que parar nas últimas sete voltas para reabastecer, e com isso a vitória caiu nas mãos de Alexander Rossi.

O norte-americano de 25 anos, ex-piloto de Fórmula 1, vinha com uma tática ligeiramente diferente dos demais e já tinha estado em primeiro por não parar nas bandeiras amarelas. Mas foi na 197ª das 200 voltas, após a parada de Carlos Muñoz, que o piloto da Andretti/Herta assumiu a ponta em definitivo.

O colombiano, que tinha ultrapassado Josef Newgarden na 191ª volta, voltou “babando” para cima do companheiro de equipe, que se arrastava pela pista. Mas não conseguiu se aproximar e chegou em segundo, repetindo seu melhor resultado na Indy 500.

O piloto da Ed Carpenter Racing chegou em terceiro: ele se alternou na liderança com Tony Kanaan após o penúltimo pit stop de ambos, até ambos serem engolidos por Muñoz. O brasileiro da Ganassi ficou na quarta posição, após pit stop na 193ª volta.

Kanaan, 18º no grid, assumiu a ponta pela primeira vez na 109ª volta, após passar Ryan Hunter-Reay (Andretti). Ele voltou a estar em primeiro após uma relargada na 159ª, depois na 168ª, na última bandeira verde: a última vez em que esteve em primeiro foi na 183ª volta.

Charlie Kimball (Ganassi) terminou em quinto, seguido por James Hinchcliffe: o piloto da Schmidt Peterson largou na pole position e se alternou na liderança na primeira metade da corrida com Hunter-Reay e Townsend Bell (Andretti), só que estes dois pilotos saíram da briga ao se chocarem nos boxes durante a quinta parada.

Scott Dixon (Ganassi), Sebastien Bourdais (KV) e Will Power (Penske) completaram o top ten. Logo atrás chegou Hélio Castroneves: o brasileiro da Penske era outro forte aspirante à vitória, tendo assumido a liderança pela primeira vez na 90ª volta, ao passar Hinchcliffe.

Castroneves escapou ileso da batida entre os carros da Andretti nos boxes. Mas não conseguiu se livrar de um toque de J.R. Hildebrand (ECR), tendo que trocar sua asa dianteira durante seu penúltimo pit stop. Caiu para 20º e se recuperou parcialmente.

Líder do campeonato, Simon Pagenaud (Penske) foi apenas 19º após encarar uma punição por liberação insegura dos pits. Seu companheiro de equipe, Juan Pablo Montoya, bateu sozinho na saída da curva 2, na 64ª volta.

A bandeira amarela foi acionada seis vezes. Além de Montoya, também se acidentaram Sage Karam (DRR), na 94ª volta, Mikhail Aleshin (Schmidt Peterson) e Conor Daly (Dale Coyne), na 115ª e Takuma Sato (A.J. Foyt) na 163ª. Buddy Lazier perdeu uma roda na 150ª volta.

“As coisas funcionaram incrivelmente bem aqui”, declarou Rossi, que venceu a Indy 500 pela equipe de Michael Andretti, ex-piloto da McLaren.

Contudo, ele admitiu que não é onde visava o sucesso no automobilismo. “Não é. De modo algum. Isso não é segredo. Eu deixei a Califórnia e fui para a Europa aos 16 anos. A meta era chegar à F1”.

“Posso dizer que certamente não serei um piloto de F1 em um futuro próximo. Sou um reserva (na F1). Fico assistindo e finjo parecer importante. Não há pilotagem envolvida – ando na pista com um carro alugado”.

Alexander Rossi disputou a World Series by Renault em 2012. Foi piloto de testes da equipe Caterham, em 2013 e da Marussia em 2014 na Fórmula 1. Disputou a GP2 Series desde 2013, sendo vice-campeão no ano passado. Também em 2015, o norte-americano substituiu Roberto Merhi na Manor e estreou na F1 no GP de Cingapura. Disputou cinco etapas (Cingapura, Japão, EUA, México e Brasil). Foi para a Fórmula Indy neste ano, e após um período de adaptação, já entrou para a história ao vencer a 100ª edição das 500 Milhas de Indianápolis. Por isso, ele é o Piloto da Semana do Autoracing.

Alexander Rossi (F-Indy) obteve a vitória entre os internautas com 27% dos votos. Daniel Ricciardo (F1) ficou na segunda posição com 25% dos votos.

Texto: Eduardo Behling

EB - www.autoracing.com.br

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