Indy – Schmidt conta porque teve que largar a Honda

Sam Schmidt

Durante a maior parte da carreira de Sam Schmidt como dono de equipe na Indy, ele foi fiel à Honda. Mas toda essa lealdade foi deixada de lado quando o CEO da McLaren, Zak Brown, o convenceu a um acordo lucrativo em que a McLaren unirá forças com Arrow Schmidt Peterson para criar o Arrow McLaren Racing SP a partir de 2020.

Para fazer isso acontecer, Schmidt teve que quebrar um contrato com a Honda Performance Development (HPD), que tinha mais um ano. No próximo ano, a Arrow McLaren Racing SP será impulsionada pela Chevrolet.

“Foi uma decisão extremamente difícil porque existe essa lealdade”, respondeu Schmidt a uma pergunta da NBC Sports em uma teleconferência na tarde de hoje. “Há muito tempo e sucesso, e no final do dia, eles (Honda) são ótimos operadores de automobilismo.”

“Quando eles não estão ganhando, eles fazem todo o possível para ganhar, então queríamos ficar com eles.”

Negócios são negócios, no entanto, e a oportunidade de alinhar sua equipe com o poderoso grupo McLaren da Inglaterra superou a lealdade de Schmidt à Honda. É por isso que ele quebrou o contrato, para grande consternação da Honda.

“Quando você desenha a linha no centro do papel e coloca os prós e contras em cada lado, isso definitivamente foi um grande ponto negativo para fazer esse acordo”, disse Schmidt. “Mas do outro lado da página, havia tantos pontos positivos…”

“No final do dia, é apenas uma pena, mas é a decisão deles.”

Devido a uma divisão acrimoniosa com a Honda após a temporada de 2017 do Campeonato Mundial de Formula 1, a Honda Japão não permitirá que a American Honda conduza qualquer negócio futuro com a McLaren.

Ainda restam quatro corridas no calendário de 2019 da Indy para Schmidt e a equipe de dois pilotos, que inclui James Hinchcliffe do Canadá e Marcus Ericsson da Suécia. No próximo ano, o contrato de Hinchcliffe com a equipe será honrado, mas a equipe está buscando ativamente candidatos para o outro assento.

A equipe também confirmou que vai ter uma terceira entrada para a 104ª edição da Indy 500 em 24 de maio de 2020. Eles querem o bicampeão mundial de F1, Fernando Alonso, se ele decidir voltar para a Indy 500.

“O telefone tem estado muito ativo desde o anúncio com todos os tipos de pessoas, mas deixarei Sam comentar mais sobre a situação de pilotos”, disse o presidente-executivo da McLaren, Zak Brown, em resposta a uma pergunta da NBC.

Schmidt admitiu que é uma decisão fundamental para garantir que esse acordo seja bem-sucedido.

“É uma grande decisão, portanto, entre nós e a Arrow e a McLaren, há muitas grandes mentes com anos de experiência”, disse Schmidt. “O primeiro objetivo foi fazer o anúncio na semana passada, e então, como Zak disse, ver como os telefones tocavam e depois fazer a lista. Vamos nos reunir no final desta semana e começar a tomar algumas dessas decisões sobre ofertas e outros assuntos.”

“Fique ligado, mas levaremos algumas semanas antes de fazermos qualquer anúncio.”

A McLaren já possuía novos equipamentos e dois carros da Indy para dirigir uma equipe na categoria. Esse equipamento agora será transferido para a Arrow Schmidt Peterson Motorsports no lado noroeste de Indianápolis.

McLaren, Arrow, Schmidt e Ric Peterson, de Calgary, Alberta, serão os diretores da operação, com o bicampeão da CART e o piloto vencedor do Indianapolis 500 em 2003, Gil De Ferran, encarregado da operação. Ele é atualmente o diretor esportivo da McLaren.

“Estou super empolgado com o fato de a McLaren ter colocado Gil de Ferran como uma espécie de conexão para nós, porque com seus campeonatos de Indy 500 e Indy 500, sua longa parceria com Roger Penske, a propriedade de seu própria equipe onde foi bem sucedido, ficamos realmente animados para trabalhar com ele como um canal importante na situação da McLaren”, disse Schmidt. “Queremos ter certeza de que administraremos nem esta oportunidade. Esse é provavelmente o nosso maior desafio, o fato de vermos muitas oportunidades, tanto no lado técnico do negócio quanto no lado comercial do negócio, e acho que precisamos administrar essas oportunidades com cuidado para não ficarmos sobrecarregadas. Basta montar a estrutura para fazer isso e seguir em frente. E isso é muito emocionante para todos os nossos parceiros.”

O atual diretor geral da Schmidt Peterson Motorsports, Taylor Kiel, e o presidente da equipe, Jon Flack, se reuniram com a diretoria da McLaren.

“Isso foi para conhecer algumas das pessoas que trabalharão ao lado deles e começar a identificar e entender quais são algumas das capacidades da McLaren”, disse Brown. “Agora você verá Gil e algumas outras pessoas da McLaren nas corridas restantes da Indy e em Indianápolis.”

“Começamos o processo de educação da SPM e da McLaren, e agora faremos a McLaren investigar a SPM, e depois, nos próximos meses, começaremos a identificar áreas nas quais achamos que podemos apoiar e ampliar ainda mais o que a SPM tem, começando dentro de suas capacidades a partir de hoje.”

AS - www.autoracing.com.br

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