F1 – Valtteri Bottas x Esteban Ocon

Esteban Ocon e Valtteri Bottas

O Racefans publicou uma matéria muito boa sobre a perspectiva de Bottas continuar ou perder seu assento na Mercedes.

A Mercedes manterá Valtteri Bottas por mais um ano? O desempenho de seu antecessor, Nico Rosberg, e o timing de seu último acordo proporcionam uma perspectiva útil.

É 22 de julho de 2016, a dois dias do meio da temporada. Nico Rosberg está liderando o companheiro de equipe da Mercedes, Lewis Hamilton, no campeonato de pilotos por um único ponto, e a equipe deu a ele um impulso oportuno ao estender seu contrato.

O novo contrato de Rosberg é de dois anos, cobrindo as temporadas de 2017 e 2018. Mas, como todos sabemos, ele nunca passou aqueles dois anos na Mercedes, uma vez que se aposentou logo após a última corrida em Abu Dhabi.

Contrariando todas as expectativas, Rosberg venceu Hamilton pelo título de 2016 – com apenas cinco pontos – e então se despediu da Fórmula 1.

Precisando de um novo piloto com pressa, a Mercedes tirou Valtteri Bottas de seu contrato com a Williams para ser companheiro de Hamilton em 2017. Ele marcou suas primeiras pole positions e venceu, ajudando a equipe a manter o que promete ser uma marca recorde no sucesso na F1.

Mas por tudo isso, a equipe agora acredita seriamente que tem uma alternativa melhor para Bottas na prateleira na forma de Esteban Ocon?

Em suas 52 corridas como companheiros de equipe até agora, Hamilton lidera Bottas em 35-17 em classificação, uma relação de aproximadamente dois para um. Como comparação relevante, ao longo das 52 corridas antes da assinatura do último contrato de Rosberg, o placar de classificação estava muito mais próximo: Hamilton liderava por apenas 26 a 24 (houve duas corridas em que um de seus carros não conseguiu marcar tempo na classificação).

O placar de classificação bruto entre os companheiros de equipe é uma das medidas mais simples e mais convincentes do desempenho de um piloto. Mas o que importa é o número de pontos entregues. Aqui a imagem é mais complexa, não apenas por falta de confiabilidade e incidentes, mas também porque durante o tempo de Hamilton e Bottas como companheiros de equipe, os dois enfrentaram uma ameaça mais consistente de seus rivais, especialmente da Ferrari em 2017-18.

No entanto, ao longo de suas duas últimas temporadas ao lado de Hamilton, Rosberg contribuiu com 48,1% do total de pontos da equipe. Teoricamente, se uma equipe contratou os dois melhores pilotos disponíveis e ambos foram igualmente talentosos, cada um deve marcar 50% de sua pontuação, então isso é tão bom quanto a Mercedes pode realisticamente esperar alcançar.

A média de Bottas nas duas temporadas seguintes foi de 41,7%. Também é razoável, mas a imagem é menos cor de rosa quando você olha para a tendência mais profunda. Bottas marcou 45,6% dos pontos da equipe em seu primeiro ano, depois caiu para 37,7% no ano passado. Até agora, em 2019, a sua conta é de 42,9% – uma melhoria, ainda que ainda seja tímida em relação à alta de 2017.

Ele parecia em muito melhor forma até as últimas duas corridas. Se a pressão do campeonato ou a dúvida sobre o seu futuro o influenciaram ou não, Bottas teve duas corridas ruins na Alemanha e na Hungria.

“Quando seu contrato está no limite, isso nunca ajuda”, ele admitiu depois. “Algumas pessoas podem pensar que alguns pilotos têm melhor desempenho sob pressão, quando as coisas estão no limite, mas com certeza para mim não ajuda.”

Seria fácil exagerar o significado desses números. Sim, os números de Bottas não estão no nível dos de Rosberg. Mas o déficit não é tão grande. Além disso, há os aspectos menos quantificáveis ​​do desempenho de um piloto – as habilidades sociais, a interação com a equipe, o relacionamento com o companheiro de equipe. No segundo, Bottas é claramente melhor que seu antecessor…

Nesse ponto, devemos também ter em mente o padrão que Bottas está sendo julgado: Hamilton é o piloto de maior sucesso entre seus pares, sem dúvida um dos grandes de todos os tempos. Ele marcou mais pole positions do que qualquer um na história da Formula 1. Vale a pena dispensar o cara que este ano tem uma média de apenas 78 milésimos de segundo a menos que ele?

O outro lado da questão é se a Mercedes deve promover o único piloto que está considerando substituto de Bottas: o francês de 22 anos campeão da GP3, Esteban Ocon.

Não estamos a par dos dados que a Mercedes tem sobre o desempenho de Ocon enquanto ele passa dias intermináveis ​​nos simuladores. Ainda assim, é surpreendente que nos 12 dias de testes até agora este ano, a Mercedes não tenha aproveitado a oportunidade para fazer Ocon andar no carro real sequer uma vez.

Portanto, há pelo menos um ponto de dados que pode dar a Bottas motivos para esperar que seu lugar na equipe não corra perigo imediato.

A fonte do Autoracing dentro da Mercedes nos informou algumas vezes que Ocon não é mais rápido que Bottas no simulador, mesmo passando muito mais tempo lá que o finlandês.

Por outro lado, George Russel testou a Mercedes nos testes pós-Bahrain deste ano, completou 101 voltas e foi o piloto mais rápido dos 16 que testaram.

George Russel – Bahrain 2019

AS - www.autoracing.com.br

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