F1 – Hamilton e Vettel ou Leclerc e Bottas?

Charles Leclerc e Valtteri Bottas

A ESPN inglesa levantou uma ótima questão.

Os apostadores do mundo todo estão colocando seu dinheiro no fato de que a Ferrari e a Mercedes vão lutar pela vitória no GP da Austrália de domingo. Embora pareça uma aposta inteligente que Sebastian Vettel e Lewis Hamilton estejam liderando as respectivas apostas, talvez você devesse estar torcendo pelo segundo piloto em ambos os casos.

Ao lado de Vettel e Hamilton estão dois pilotos em situações completamente opostas nesta temporada – um procurando mostrar que ele será o próximo grande sucesso da F1, o outro enfrentando o que pode ser sua última chance de lutar e ganhar um título. Há muito em jogo em ambos os cenários.

Aqui é o caso de por que ambos os homens merecem todo o apoio neste fim de semana: Tensão.

Charles Leclerc
Se você não está animado com Charles Leclerc ainda, você deveria estar.

O nativo de Mônaco, afilhado do falecido Jules Bianchi, é júnior da Ferrari por muitos anos e alcançou um título fantástico de F2 em 2017. Sua ascensão à equipe italiana, que vem depois de uma ótima campanha de estreia na Sauber, vê a Ferrari quebrar sua recente preferência de ter dois ex-campeões mundiais nos carros – em 2014, colocou Kimi Raikkonen ao lado de Fernando Alonso, antes de substituir o espanhol por Vettel no ano seguinte.

Antes de sua morte em julho do ano passado, o ex-presidente da Ferrari, Sergio Marchionne, havia decidido que o jovem Leclerc, agora com 21 anos, merecia um assento para a próxima temporada. Tanto quanto foi um endosso de seu talento, também pode ser visto como um tiro de advertência para Vettel, cujos erros bem documentados fizeram parte da equipe ter desperdiçado os dois últimos campeonatos. Vettel ainda parece ser o #1 de fato, com Mattia Binotto, o novo chefe da equipe, dizendo que o tetracampeão mundial terá prioridade sempre que surgir uma situação no estilo de ordens de equipe, mas tudo pode mudar rapidamente se Leclerc for imediatamente competitivo. Nada do que ele fez até agora em sua carreira de piloto sugere que ele não seja capaz de enfrentar o desafio em 2019, e até Vettel espera que ele o faça.

Muitos fãs da F1 se lembrarão do que aconteceu na McLaren em 2007. Um jovem Hamilton, em sua temporada de estreia, agitou as penas de Alonso em uma batalha que durou o ano todo – naquela ocasião terrivelmente administrado pela McLaren e ajudou Ferrari e Raikkonen a vencer o que é o campeonato de pilotos mais recente da Ferrari. Apesar de ser um desastre para a McLaren, foi uma temporada emocionante e marcou a chegada de Hamilton ao esporte em grande estilo – imagine se Leclerc pudesse fazer algo parecido com outro dos grandes nomes da era moderna. Se ele reivindicasse um título este ano, ele seria o mais jovem a fazer isso, um recorde atualmente mantido justamente pelo seu novo companheiro de equipe na Ferrari, Sebastian Vettel.

Vettel tem experiência anterior nesse tipo de cenário. Seu último ano na Red Bull em 2014 foi ao lado de Daniel Ricciardo, que substituiu o compatriota Mark Webber. Apesar de ter dominado Webber – que só mostrou resistência em 2010 -, Vettel não teve uma alegria semelhante contra o jovem australiano e foi completamente derrotado – Ricciardo garantiu três vitórias contra zero do alemão e no final do ano Vettel aceitou correr pela Ferrari, que tinha demitido Alonso depois de uma grande briga entre o espanhol e o chefe de equipe na época, Marco Mattiacci. Enquanto o ano de 2018 viu muitos de erros de Vettel, a ponto de deixar uma mancha em seu legado na F1, já havia um aí de quão abrangente ele foi espancado naquele ano por Ricciardo.

Se Leclerc conseguir fazer como Nigel Mansell, Raikkonen e Alonso, que venceram logo na estreia de vermelho, será uma tentadora campanha em 2019. Ninguém gostaria de estar no lugar de Binotto, caso ele consiga. Lutas pelo título com batalhas dentro da equipe têm uma dimensão adicional – um nível extra de tensão, sabendo que o outro piloto tem o mesmo equipamento e, como ficou famoso pelas frustrações de Hamilton durante suas batalhas com Nico Rosberg, acesso aos mesmos dados sobre como o outro homem está guiando. Acrescente à mistura um homem com um sonho de infância em ganhar um título pela Ferrari, que moldou a operação à sua volta como seu herói Michael Schumacher fez no final dos anos 90 e início dos anos 2000, e há outro elemento – como o temperamento instável de Vettel lidaria com Leclerc sendo instantaneamente competitivo?

Grandes temporadas de F1 prosperam com lutas bombásticas, e há uma fábrica cheia delas pronta para explodir em Maranello.

Valtteri Bottas
Este é o ano que decide carreira de Valtteri Bottas. É tudo ou nada.

O piloto finlandês chega ao GP da Austrália sabendo que começa o ano mais importante de sua carreira. É a sua terceira temporada na Mercedes, mas dado os carros que ele teve à sua disposição até agora, um retorno de três vitórias e seis pole positions parece fraco – especialmente quando comparado com Hamilton 20 e 22, respectivamente, no mesmo período de tempo. Nenhuma dessas três vitórias de Bottas foi em 2018. Além de dominar o confronto direto, Hamilton também ganhou o título em ambas as temporadas e dominou a equipe, reduzindo Bottas a um papel de coadjuvante no ano passado e ainda recebendo ordens para não enfrentar Hamilton na Rússia.

Foi o momento mais doloroso para Bottas ter que ceder a liderança do GP da Rússia a Hamilton, que já tinha uma liderança de campeonato saudável, mas não intransponível, sobre Vettel, para reforçar o seu domínio sobre o título. Embora fosse uma situação difícil de engolir, fazia sentido. O desempenho de Bottas no ano significava para a Mercedes que ele não merecia aquela vitória em Sochi. Ele poderia ter estado na disputa – um azar horrível o pegou em duas ocasiões, com um Safety Car inoportuno quando ele liderava na China e um furo de pneu ao se aproximar da bandeira quadriculada no GP do Azerbaijão, antes de uma cruel falha do motor na Áustria. Mas também houve momentos gritantes em que ele errou. Ele bateu na classificação na Austrália e, mais desgraçadamente, não tentou uma investida final em Vettel na última volta no Bahrain tendo fechado sobre o piloto da Ferrari com pneus mais novos naquela altura da corrida.

Certamente, com o benefício da visão retrospectiva, Bottas agora abordaria essa situação de maneira muito diferente, já que agora ele sabe o que significa quando ele se distancia muito dos desafiantes ao título. Depois de um início encorajador (ele era o melhor dos dois pilotos da Mercedes no início do ano), o carro começou a mudar muito de corrida para corrida e ele perdeu o bonde. No GP da Hungria ele já estava como o “wing man” de Hamilton, como disse Toto Wolff.

“Definitivamente houve um ponto na temporada, não me lembro exatamente do lugar, mas estava bem claro que em algum momento eu não estaria disputando o título”, disse Bottas durante a pré-temporada.

“O que eu passei no ano passado, como piloto eu tinha metas para a temporada e trabalhei duro para isso, mas me foi tirado, então eu tive que tentar redefinir e fazer novos alvos, o que nem sempre é fácil.”

“Foi muito óbvio no ano passado que eu sabia que o final do ano poderia ser difícil, mas eu não estava nem um pouco preocupado. Sobre a negatividade do ano passado, talvez tenha sido bom para mim, me sinto muito bem agora, e consegui esquecer toda a negatividade e o que sobrou foi transformado em motivação, tenha certeza disso.”

Ele cantou a música certa antes da corrida deste fim de semana, dizendo que está preparado para adotar uma postura mais egoísta para ficar na luta pelo título até o final do ano. Ele precisa também. Este é o seu ano de contrato, e a Mercedes tem muitos pilotos querendo o lugar dele. Por muito pouco a Mercedes não fechou com Daniel Ricciardo ano passado.

Então, por que seria bom ele vencer a corrida deste fim de semana? Bem, em primeiro lugar, como descrito acima, as batalhas dentro da equipe são sempre emocionantes a dramáticas, mas esta é mais sobre Bottas continuar na Mercedes. Por mais que tenha lutado por forma e confiança nos últimos 24 meses desde a substituição de Rosberg, seu talento é digno de uma boa chance no título. Vimos algumas ocasiões de total brilho dele desde que ele chegou à Mercedes. Seu principal problema sempre foi adaptar sua tocada às muitas atualizações da Mercedes para acompanhar a Ferrari.

Rosberg mostrou que com um pouco de sorte Hamilton pode ser derrotado no campeonato e apresentou frequentemente o projeto de como fazê-lo. Ele venceu as últimas três corridas em 2015 e levou esse ímpeto para 2016, vencendo as quatro primeiras corridas no que acabou sendo sua temporada vencedora do título – se Bottas estiver no topo do pódio na tarde de domingo em Melbourne, seria um começo que ele não conseguiu produzir até aqui na Flecha de Prata. E quem sabe o que um Bottas em forma e totalmente confiante poderia conseguir com um carro competitivo à sua disposição?

No final, a semelhança entre Leclerc e Bottas é que ambos precisam desafiar seus companheiros de equipe logo de cara e ir abrindo uma diferença de pontos conforme as corridas vão acontecendo, principalmente as cinco ou seis primeiras.

Conseguirão? O tempo dirá.

Mas se ambos ou algum deles conseguir, a temporada pode ganhar um tempero muito interessante.

AS - www.autoracing.com.br

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